Zo 01/05/2016

# Dirk Benesch

(deutschsprachige Fassung unten)

Dirk Benesch is verantwoordelijke in de internationale modeboetiek Louis in de Lombardenstraat. Geboren in het dorpje Bonndorf in het zuiden van het Zwarte Woud kwam hij na internationale omzwervingen in onze modestad terecht. Niet zozeer zijn passion for fashion, maar het toeval bepaalde grotendeels zijn keuze om in Antwerpen te komen wonen. De aanslagen van 11 september in New York dwongen hem er namelijk toe zijn oorspronkelijke verhuisplannen bij te stellen..   

Wat zette je ertoe aan om in Antwerpen te komen wonen?

Ik  had een sabbatjaar in New York toen ik een jobaanbieding in San Francisco kreeg. Mijn verhuisplannen werden echter gedwarsboomd door de aanslagen van 9/11, omdat toen alle visa van buitenlanders werden ingetrokken. Op dat moment had ik niets meer buiten één container met wat meubels en kleren. Ik had alles verkocht om naar San Francisco te verhuizen.
Ik heb toen mijn spullen naar Antwerpen gebracht, waar ik twee nachten bij een vriendin gelogeerd heb. Een week later had ik al een appartement en een job gevonden. Ik vond Antwerpen een toffe stad en heb de beslissing om te blijven snel genomen.

Wat waren je eerste indrukken toen je in België aankwam?

Tijdens mijn korte bezoeken hier vond ik Antwerpen altijd al een heel gezellige stad, maar ik kende enkel het centrum met de winkels. Toen ik verhuisde, kreeg ik toch een kleine cultuurshock. Sommige buurten waren toen echt nog gevaarlijk om in rond te lopen. In positieve zin viel mij onder andere het Middelheimpark op.

Kon je al Nederlands toen je naar België kwam?

Neen, ik startte van nul.

Hoe heb je de taal onder de knie gekregen?

Voor mijn job was het natuurlijk een vereiste om Nederlands te spreken, dus heb ik me meteen ingeschreven in een taalschool in de Sudermanstraat. Ik ben daar uiteindelijk maar twee keer geweest, aangezien negentig procent van mijn medeleerlingen niet konden lezen of schrijven. De lerares heeft me dan gewoon het boek meegegeven en me aangeraden om thuis te leren voor het examen. Het examen ging vlot.
Verder heb ik heel veel TV gekeken. Ik heb alle afleveringen van ‘De Kampioenen’ gezien en keek ook heel veel naar het nieuws. Ook het lezen van de Nederlandse ondertitels bij films was een grote hulp.

Wat zijn volgens jou de meest opvallende verschillen tussen België en Duitsland?

De mensen zijn volgens mij veel opener hier in Antwerpen. Dat wil niet zeggen dat ze hier vriendelijker zijn dan in Duitsland, maar in België is het makkelijker om in gesprek te raken en om vrienden te maken. Wat me ook meteen opviel is dat mensen hier heel veel uit eten gaan (lacht).

Zijn er bepaalde zaken aan Duitsland die je nog altijd mist?

Als ik naar Duitsland ga, kom ik altijd terug met een heleboel Duitse specialiteiten uit het Zwarte Woud zoals Maultaschen (grote raviolizakjes) en Schupfnudeln (noedels gemaakt van aardappelen, een typische specialiteit uit Schwaben).

Zijn er ook specialiteiten uit België die je mist wanneer je in Duitsland bent?

Mosselen. In Duitsland heb je dat ook wel, maar niet als een echt gerecht. Dat heb ik in België echt leren eten. En preparé!

Had/Heb je veel contact met andere Duitsers in Antwerpen?
Ja, zeker in het begin. Er waren een tiental Duitse studenten op de modeacademie. Ondertussen wonen die niet meer in België. In die tijd ging ik ook vaak uit met Bernhard Willhelm (n.v.d.r. een bekend designer).
Verder zocht ik het gezelschap van Duitsers niet op, aangezien ik Nederlands wou leren. Ook grappig is dat ik toen heel erg onder de indruk was van het Nederlands van mijn Duitse medestudenten, wat vandaag, na langer dan hen in Antwerpen gewoond te hebben, absoluut niet meer het geval is (lacht).

Je bent een echte modeman: wat betekent Antwerpen voor jou vanuit het perspectief van de internationale mode-industrie?

Antwerpen is voor mij vooral een heel vrije stad. Er is veel mainstream maar ook de underground leeft hier. Tegelijk is Antwerpen ook erg klein. Alles is geconcentreerd en op wandelafstand: een mekka voor shoppers en aankopers. We krijgen bij Louis ook heel wat toeristen over de vloer, dankzij de internationale aantrekkingskracht van Antwerpen. Dat is natuurlijk erg interessant voor een modeboetiek.

Op welke plaatsen in Antwerpen breng je graag tijd door?

Mijn vriend en ik gaan vaak eten in het restaurant aan de Bourlaschouwburg en in het Pomphuis vlakbij het Eilandje. Verder blijven wij ook graag rustig thuis.

Ga je nog vaak terug naar je geboortestreek?

Ja, maar drie dagen rust in het Zwarte Woud zijn vaak al genoeg voor mij. Dan moet ik terug weg.

Wat zijn je lievelingssteden in Duitsland?

We zijn nog net in Berlijn geweest, maar daar zou ik nooit willen wonen. Dat is me veel te groot. Als je met vrienden wil afspreken, zit je vaak een halfuur in de taxi. Daardoor besefte ik weer hoe aangenaam het in Antwerpen is, waar alles dichtbij is. Je springt gewoon op je fiets en je bent overal binnen de tien minuten! 
Dan verkies ik Keulen, een stad die eigenlijk op veel vlakken vergelijkbaar is met Antwerpen. Je hebt een kleine stadskern, heel veel toffe bars en gezellige restaurants.
Hamburg is prachtig qua architectuur, maar daar heb je natuurlijk vaak slecht weer.

Laatste vraag…Wil je ooit nog terug naar Duitsland?

(beslist) Neen, ik ben hier intussen helemaal gesetteld. Ik heb er ooit wel aan gedacht om een Belgisch paspoort aan te vragen, maar het is er nooit van gekomen. Ik weet niet waarom, maar ik doe het niet. Dan zou ik ook moeten gaan stemmen, en van de verschillende politieke partijen in Vlaanderen weet ik nog altijd niet veel af!

Interview: Tom Calmeyn

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Dirk Benesch ist Shopmanager in der internationalen Modeboutique Louis in der Lombardenstraat. Geboren in Bonndorf im südlichen Schwarzwald, kam er nach einigen Umwegen in unsere Modestadt. Dabei leitete ihn jedoch nicht so sehr seine Modeleidenschaft, sondern eher der Zufall. Die Anschläge vom 11 September 2001 zwangen ihn seine Umzugspläne einmal zu überarbeiten...

Warum bist du nach Antwerpen gekommen?

Während meines Sabbatjahres, das ich in New York verbrachte, bekam ich ein Jobangebot in San Francisco. Leider durchkreuzten die Anschläge des 11. Septembers meine Pläne, da sie zur Folge hatten, dass alle ausländischen Visa eingezogen wurden. Ich hatte jedoch schon mein ganzes Hab und Gut verkauft und besaß nur noch einen Container mit Möbeln und Kleidern, startklar um nach San Franzisco zu ziehen.
Ich habe dann meine Sachen nach Antwerpen gebracht, wo ich ein paar Tage bei einer Freundin untergekommen bin. Eine Woche später hatte ich einen Job und eine Wohnung.  Ich fand Antwerpen eine tolle Stadt und habe die Entscheidung zu bleiben sehr schnell getroffen.

Was waren deine ersten Eindrücke als du nach Belgien kamst?

Während meiner vorherigen Kurzbesuche fand ich Antwerpen schon nett, aber ich kannte nur das Zentrum und die Geschäfte dort. Als ich dann umzog, bekam ich doch einen kleinen Kulturschock. In manche Vierteln war es damals echt noch gefährlich. Positiv fiel mir aber unter anderem der Middelheimpark auf.

Konntest du schon Niederländisch als du nach Belgien kamst?

Nein, ich habe bei null angefangen.

Und wie hast du die Sprache dann gelernt?

Für meine Arbeit war Niederländisch natürlich Voraussetzung, deshalb habe ich mich sofort bei einer Sprachschule in der Sudermannstraat angemeldet. Aber eigentlich bin ich da nur zwei Mal gewesen, da neunzig Prozent meiner Mitschüler weder lesen noch schreiben konnten. Die Lehrerin hat mir dann einfach das Buch mitgegeben und mir geraten, zu Hause zu lernen. Die Prüfung habe ich gut bestanden.
Außerdem habe ich viel Fernsehen geguckt: Ich habe alle Folgen von De Kampioenen gesehen und immer die Nachrichten. Auch das Lesen der niederländischen Untertitel beim Spielfilmen hat geholfen.

Was sind deiner Meinung nach die größten Unterscheide zwischen Deutschland und Belgien?

Ich finde die Menschen hier in Antwerpen viel offener. Das bedeutet nicht unbedingt, das sie hier freundlicher sind als in Deutschland, aber in Belgien ist es einfacher, mit jemandem ins Gespräch zu kommen und Freundschaft zu schließen. Was mir direkt auffiel ist, dass die Leute hier viel Essen gehen.
Gibt es bestimmte Sachen, die du noch vermisst an Deutschland?
Wenn ich nach Deutschland fahre, komme ich immer mit vielen schwäbischen Spezialitäten wie zum Beispiel Maultaschen und Schupfnudeln zurück.

Gibt es auch belgische Spezialitäten, die du vermisst wenn du in Deutschland bist?

Ja, Muscheln! Die gibt es zwar auch in Deutschland, aber nicht als echtes Gericht. Das habe ich in Belgien erst gelernt. Und preparé (eine Art gewürztes Mett).

Hast oder hattest du viel Kontakt zu anderen Deutschen in Antwerpen?

Ja, vor allem am Anfang. Es gab viele deutsche Studenten auf der Modeakademie. Inzwischen wohnen die nicht mehr in Belgien. Damals  machte ich auch viel mit Bernhard Willhelm (einem bekannten Designer).
Sonst habe ich den Kontakt zu Deutschen eher nicht gesucht, ich wollte ja Niederländisch lernen. Witzig eigentlich, dass ich damals beeindruckt war vom Niederländisch meiner deutschen Kommilitonen. Jetzt, im Nachhinnein, wo ich schon länger in Antwerpen wohne als sie damals, ist das nicht mehr so (lacht).

Du bist ein echter Modemann: Was bedeutet Antwerpen für dich aus Sicht der internationalen Modeindustrie?

Antwerpen finde ich vor allem eine sehr freie Stadt. Es gibt viel Mainstream, aber gleichzeitig auch Underground. Hier ist alles sehr klein und dadurch sehr konzentriert aber auch fußläufig: ein Mekka für Shopper und Einkäufer. Hier bei Louis kommen auch ganz viele Touristen vorbei, dank der internationalen Anziehungskraft der Stadt. Das ist natürlich sehr interessant für ein Modegeschäft.

Wo hälst du dich gern auf in Antwerpen?

Mein Freund und ich gehen gerne und oft essen im Restaurant an der Bourlaschouwburg und in Het Pomphuis in der Nähe von het Eilandje. Und sonst? Ach wir machen uns auch gerne einen ruhigen Abend zu Hause.

Fährst du noch oft in die Heimat?

Ja, aber drei nach drei Tagen Ruhe im Schwarzwald habe ich dann auch genug. Dann muss ich wieder weg.

Was sind deine Lieblingsstädte in Deutschland?

Ich bin gerade noch in Berlin gewesen, aber da würde ich nicht wohnen wollen. Das ist mir viel zu groß. Wenn man sich mit Freunden treffen möchte, sitzt man erst mal eine halbe Stunde im Taxi. Dadurch wurde mir klar wie angenehm Antwerpen ist, wo alles nur einen Katzensprung entfernt ist. Mit dem Fahrrad ist man in 10 Minuten überall.
Dann würde ich eher Köln sagen, eine Stadt die eigentlich auf vielen Ebenen vergleichbar mit Antwerpen ist: Eine kleine Innenstadt, viele coole Bars und nette Restaurants.
Hamburg ist architektonisch gesehen wunderschön, aber man hat natürlich oft schlechtes Wetter.

Letzte Frage... Willst du irgendwann noch zurück nach Deutschland?

Nein! Ich bin hier inzwischen richtig angekommen. Ich habe sogar daran gedacht die belgische Staatsangehörigkeit anzunehmen, aber irgendwie habe ich das dann doch nicht gemacht. Ich weiß nicht so genau warum. Aber dann müsste ich ja auch hier wählen und mit den verschiedenen politischen Parteien in Flandern kenne ich mich immer noch nicht so richtig aus!


Interview: Tom Calmeyn
Übersetzung ins Deutsche: Rebecca Johr

 

-  winkelverantwoordelijke in
   modeboetiek Louis
-  geboren in Bonndorf
-  woont in Antwerpen


-  Shopmanager in Modeboutique Louis
-  geboren in Bonndorf
-  wohnt in Antwerpen